黄疸の発生は「肝炎」の前兆?~それぞれの症状・原因とできるだけならないために必要なこと~

あらゆる病気・疾患には、ある程度の「前兆」が存在するものであり
突然に発症する緊急の症状を除き、ある程度は「予想」をすることができます。

しかしながら、その前兆と病気の組み合わせは様々であり
頭痛・発熱といった、幅広い疾患の前兆に見られる疾患も存在するため
なかなか適格に判断することはできず、早めに医療機関を訪問することが大切です。

「この程度なら、そのうちよくなるだろう」という考えは決して持たず
特にある程度の年齢に達しているのであれば、より早い相談が必要であると言えます。

しかし、それでも「かなり進行してしまっていた」ということがなくならないのは
どうしても「自然治癒」を期待してしまう願望が、なくならないためであると考えられます。

もちろんちょっとした風邪等であれば、それも可能かもしれませんが
「癌(がん)」を代表として、適切な治療をしないことには
決してよくなることはない、という症状も存在します。

この微妙なラインが問題とも言えますが、中には「炎症」という
それほど珍しくない・体の反応の一部に過ぎない症状が、
その場所によって、非常に重篤な症状を招くことが考えられます。

その中でも「肝炎」とは、非常に複雑な症状であり
「黄疸」という反応が見られた際には、疑ってみる必要のある疾患と言えます。

基本的には「ウィルス」の感染によるためだが

肝炎の原因は、そのほとんどが「ウィルス」に感染したことによるものです。

予防接種等における「C型肝炎問題」は、耳にしたことのある方は多いはずです。

ウィルスが原因の肝炎は、急な症状である「急性肝炎」であることが多く
食事(寄生虫によるものも)・輸血(何らかの血液への注入過程)において発生します。

また特に「B型肝炎」は、「母子感染」することも知られています。

ウィルス性の肝炎といっても、そのウィルス自体が肝臓(細胞)を攻撃するのではなく
ウィルスを退治するための、自己免疫機能によって肝臓がダメージを受けることになります。

肝臓が炎症を起こした際には、頭痛・発熱といった症状に加えて

  • 吐き気(消化器系の不快感)
  • 全身のだるさ

といったものが、特に顕著なものとなりますが

それだけにとどまらず、肝機能にトラブルが起きることは言うまでもありません。

※参考記事:>>肝臓に関する基礎的な機能・役割について詳しく

C型肝炎問題が社会問題となって以降、特に輸血や予防接種等の際の
医療整備・管理は徹底されており、極めて減少したリスクとなりましたが
これらの要因以外にも、「中高年特有」とも言える原因が存在します。

生活習慣の結果としての肝炎

上記したように、肝炎は基本的に急性の症状が多く
初期症状を感じて間もなく、劇的な症状が現れるものです。

しかしながら、「ウィルス性肝炎以外の肝炎」を考える際
慢性的な肝炎の問題を考える際には、「アルコール」という存在無視できず

「呑み過ぎ」が、肝臓を傷めてしまう原因となってしまうことは
極めて常識的なことと知られており、紛れもない事実です。

アルコールが招く肝炎は、急性・慢性の両方が存在します。

しかしながら、特に中高年に関わる肝臓の問題というのは
短時間における、アルコールの乱用による「急性肝炎」ではなく

やはり、日々の生活習慣による「慢性肝炎」の状態であり
またアルコールのみならず、食生活の質が大きく関わっているものになります。

まずは肝臓が太る「脂肪肝」を防ぐべし!

アルコールや、摂取した栄養素に関わらず
肝臓に蓄積・ダメージを与える際には、「脂質」となるものであり
肝炎の前段階として、基本的に「脂肪肝」の状態が見られるようになります。

中高年にとっての肝臓に関わる問題は、肝炎の話題と同じくらい
脂肪肝が知られていますが、この脂肪肝の状況とは肝炎のリスクが高い状態と言えます。

そのため肝炎の問題を考える際、防ぐことを考える際には
「まずは脂肪肝にしない」ことが、大切な心がけと言えます。

※参考記事
>>内臓脂肪を効率よく減らして「脂肪肝」を早めにそぎ落とす!

>>血糖値のコントロールに関わる「肝臓」の重要性


「黄疸」は肝臓トラブルに関わらなず危険な前兆と心得る

肝臓は代謝機能の多くを司る器官であり、トラブルが発生した際には
エネルギー効率の低下によって、「だるさ」が顕著と症状となります。

そしてそれと同時に、黄疸の発生が顕著なものと知られ
黄疸は、「肝機能の低下」を表す典型的なサインと言えます。

黄疸が発生している状態は、血液中に存在する「ビリルビン」という成分が
過剰に発生している状態であり、皮膚だけでなく眼球等にも見られることがあります。

ビリルビンの発生・代謝には様々な器官が関わることになりますが
その中の1つとして肝臓が存在し、肝炎における前兆とも考えられます。

幹細胞がダメージを受けている場合には、特に顕著な症状と言えます。

しかしながら、「肝臓が悪いから」ということではなく・・・

慢性的な黄疸が見られる際には、「どこかが悪い可能性が極めて高い」と考えましょう。

それにはもちろん、生活習慣が大きく関わることになります。

また「ビリルビン症」による、黄疸の直接的な治療法は存在しないため
その要因となっているトラブルを改善する他に、「消す方法」はないと言えます。

肝炎は「肝硬変」そして「肝臓癌」へと続く道

脂肪肝の「発展の結果」と同じく、肝炎は「肝硬変」を招く大きな要因となるものです。

肝硬変とは、極めて重い肝臓の機能障害が発生している状態であり
特に脂質・アルコールの摂取が多い生活の積み重ねによって
脂肪肝・肝炎から肝硬変へと発展する現象は、非常に典型的なものと言えます。

そしてこの一連の悪化過程の先に存在する、最終的・最悪の結果として「肝臓癌」があり
いずれにしても、とにかく最初の一歩となってしまう脂肪肝を防ぐことが重要です。

脳・心臓のトラブルが、急性のものである一方で
(トラブルが起きた際に、圧倒的に即死率が高い)
肝臓は「膵臓(すいぞう)」と並び、慢性的なトラブルが
体調・美容面に大きく影響を与える器官として知られます。

発症以降、生涯にわたって不便な生活となってしまうことも多く
何よりも「対策」が大切であることを、改めて意識して欲しいと思います。

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