結局「お酢」は何が・どうして体にいいの?体が柔らかくなるって本当?~健康・ダイエット効果の秘密~




いわゆる「中高年向け」と言われるような、
一定の年齢を超えた方々を、ターゲットにしたアイテムには
「鉄板」とも言える、お馴染みの成分といったものがいくつか存在します。

「生姜」等といった原材料なのか、「青汁」といった商品コンセプトなのか
商品のかたちとしては、それぞれ無限に存在するものと言えます。

そしてその中にそれ「単体」として、また他の食材・成分と「コラボ」したアイテムとして
中高年向けの健康アイテムにおける存在感が、非常に強いものに「お酢」があります。

お酢をベースにした健康アイテムは、特に人気のアイテムであり
「カプセルの中にお酢と一緒に何か入っている商品」は、1つのトレンドと言えます。

またお酢という存在は、中高年に向けた効果・目的だけでなく
「ダイエットにいい」といった、非常に万能感のある有効成分である・・・

という、「印象」を持っている方は多いと思います。

しかしながら、「結局何が・どうしていいのか?」ということを
ご存じない方が多いこともまた、お酢の不思議な存在感とも言えるはずです。

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そもそも「酢(す)」とは

当たり前のように使用・摂取しているお酢とは、そもそも一体何者なのでしょうか?

<酢(す)>とは、「酢酸」を一定の割合を含んだ調味料であり
食用のお酢は、「食酢(しょくす)」という呼称になります。

主成分である酢酸は、「すっぱい」という味覚を引き出す成分です。

お酢はお酒を造る過程において、酢酸菌を加えることで採取できるものであり
その原材料となっている食材から、特徴的な種類を作ることができます。

  • 穀物酢
  • リンゴ酢
  • バルサミコ酢

といった原材料ごとに様々な種類があり、何より日本にとどまらず
海外には「~ビネガー」といった、バリエーションが幅広く存在します。

同時にお酢を応用したメニューは、「酢の物」や「シャリ」だけでなく
その種類と同じく、世界中に無限に存在することになります。

ただし料理においては、「それぞのもの」で摂取することは稀であり
あくまで「調味料として」味付け等に、使われることが一般的です。

最近では、「黒酢ジュース」をはじめとして
お酢そのものに近いかたちで摂取するアイテムも、たくさんありますが
やはり「すごく美味しい」とは言えないものであり、
「体にいいから」という理由で飲むの方が、ほとんどであるはずです。

で、どんな効果があるの?

そして、この調味料としてのお酢が持つ、体への有効性としては

  • 「酸性」の力によるもの
  • 「酢酸」の力によるもの
  • 「酢酸以外の成分」の力によるもの

以上の3つ要素から、それぞれ存在するものになります。

漠然とした効果も

お酢を摂取することによって、体にどんな変化が現れるのか?に関しては
これまでも様々な検証が行われてきましたが、やや漠然としてものも存在します。

  • 内臓脂肪の低下
  • 高血圧の正常化

これらは特に特徴的であり、それも「異常な状態の正常化」につながるため
血圧が高い人にとっては、効果的な一方で
正常な人が摂取しても、基準値を下回るというものではありません。

「コントロール」のサポートをしていると考えられます。

「ダイエット効果」といったものに関しても、こういったものの結果の1つであり
各内臓器官が持つ「代謝機能」の向上から、確かに減量効果を見込みやすいものと言えます。

「すっぱさ」による効果

酸性であるお酢は、食事の際に摂取することによって「消化」のサポートをする働きがあります。

それによる便の質が向上によって、まずは「便秘解消効果」があると言えます。

加えて、

  • 口臭対策
  • 胃もたれ対策

これらにもつながる要素です。

また味覚・胃への刺激による、「食欲増進効果」も見込むことができます。

特に夏場等は、その殺菌効果によって
食中毒のリスクを低下させることにもつながります。

ただし「すきっ腹」で摂取した際には、もともと酸性である胃液と相まって
胃への負担が大きくなってしまう可能性があるため、注意が必要と言えます。

「酢酸」の働きによる効果

酢酸を摂取することによるメリットとして、「血中脂肪の低下」を挙げることができます。

これは結果的な高血圧・動脈硬化の対策につながるものであり
継続して摂取することで、より効果的とされています。

また食事に併せて摂取することで、その後に消化・吸収の過程だけでなく
余計な脂肪の吸収等にとっても、メリットがあると考えられます。

「相乗効果」によるメリット

主成分としては酢酸が挙げられますが、お酢には数多くの栄養素・成分が含まれます。

酢酸に加えて、「糖分」や「アミノ酸」を同時に摂取できるお酢は
それらの相乗効果を生み出しやすいものであり、その最たるものが「疲労回復効果」です。

「夏バテに効く!」といった効果は、疲労回復によるものであり
その結果として、食欲の増進等にもつながっていくものになります。

またエネルギーを効率的に燃焼させることにもつながるものであり
食事と共に摂取することで、その後の身体の活動にメリットが大きなものです。

あの都市伝説は本当?

お酢と言えば、「飲むと体が柔らかくなる」という
言い伝え?を聞いたことがある方は多いと思います。

最近ではあまり聞かなくなった、この都市伝説?も
ひと昔前であれば、お酢と聞いてイメージする典型的な効果の1つでした。

しかしながら、最近聞かなくなった理由として
「柔らかくなる科学的データがない」ことが知られて時間が経ったためです。

ただし、酢酸+クエン酸による「乳酸(筋肉疲労の正体)」の分解作用から
体の疲労が回復したことで、体が動かしやすくなることから
「柔らかくなる」というよりも、「最大限に活かしやすい」と言えます。

一説によると、「中国雑技団の人が飲んでいたから」という理由で
同じものを飲めば、同じように体が弱らかくなるのでは?ということから広まったとされます。

これはそれだけ古くから、健康食として利用されてきた証でもあります。

ぜひ日常的な習慣にして欲しい「注意すべき」食材

お酢を摂取する際の注意点としては、
言うまでもなく、「一気に大量に摂取しない」ことです。

すっぱいだけでなく、たとえ「体にいい食べ物」であっても
度を超えて摂取することで、その効果は「反転」してしまいます。

しかしながら、ぜひ習慣的に摂取して欲しい
短期間に一定の量しか摂取できないからこそ「少しずつ毎日」が大切です。

そして、このページで挙げたお酢の効果というのは
どれも「継続的に摂取することで」という、注釈が付くものでもあるのです。

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