年をとると「痰(たん)」が絡みやすく・止まらなくなるのはなぜ?~原因と治し方~




「かーっ!ぺっ!!」と、老人が痰をはいている光景は
今では、なかなか見られなくなったような気がしますが

痰が絡む人・悩んでいる人が、いなくなったわけではありません。

街が綺麗になったことによって、ゴミのポイ捨てと同時に
唾や痰を道端に吐く人は減ったかもしれませんが、
いつの時代も、「痰」を中心とした「気管支」に関わるトラブルは
加齢によって症状が加速していく、典型的なものになります。

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そもそも「痰(たん)」が出るのはなぜなのか

痰とは体液(粘液)であり、分泌される原因・目的は様々であり
その時の体の状況によって「量」「色」そして「成分」までもが変わってきます。

また、体の不調の症状・前兆の1つとして
非常に分かりやすい指標となるものでもあります。

「痰が多い」ということは、トラブルが発生している(いた)ということです。

痰は「体内に忍び込んだ細菌の死骸」と言われることもありますが
その細菌と戦った「白血球」も同時に含まれることになります。

それらは「膿」として、知られているものです。

加えて、よく言われている「痰と鼻水の関係」ですが
そもそも鼻水は「細菌が体に入らないようにするため」に分泌されるものであり
痰は、上記したように「細菌を体から追い出す」ために分泌されるものです。

また、

  • 痰は気管支から分泌される(気管支炎等)
  • 鼻水は鼻腔から分泌される(鼻炎等)

と区分することもできます。

ただし両者共に、体内でトラブルが起きている際に
分泌され続けるという特徴もあります。

  • 風邪
  • 気管支炎
  • 肺炎

といったものが主な原因であり、特に「風邪」に関しては
「鼻水も痰も止まらない」という経験は誰にでもあるはずです。

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最も注意すべきは「色」

寒い時期というのは、日本では同時に空気が乾燥している時期でもあり
風邪をひいている人が増え、また空気中の細菌も多くなります。

肌が乾燥することによって、傷つきやすくなるのは「鼻腔」も同じであり

炎症が起きやすい、ということは「細菌が侵入しやすい」ことになります。

痰・鼻水共に、増えてしまうのは当然のことであり
体の「免疫機能」が正常に働いている証拠なのです。

そして、痰に関しても最も注意すべきは「色」であり
緑がかっている、更に赤み(血液)が混ざっているということは

より重大なトラブルが体内で発生していると考えられます。

「咳をし過ぎて喉が切れた」というケースも多いことは確かですが
「肺がん」といった重篤な疾患の前兆でもあり、注意が必要です。

なぜ年をとると増えてくるのか

加齢によって痰の量が増え、また同時に絡みやすくなる理由としては
「免疫力の低下」によって外部からの敵(細菌)に弱くなるためと言えます。

体に侵入した細菌・ウィルスは、「白血球」によって無害化され
それらと同時に役目を果たした白血球も、痰(膿)として体外に排出されます。

免疫力が低下するということは、白血球の1つ1つが弱くなり
細菌を倒すために、より多くの白血球が必要になるためです。

それに伴い、白血球の死骸も含む痰が増えることとなります。

「気管支の劣化」も大きな要因

そして、免疫力の低下と共に「加齢による痰の増加」につながるものとして
そもそもの「気管支」も、同時に劣化していることが挙げられます。

肉体的な不調には、必ず「炎症」という要素が含まれており
「気管支炎」を代表とした、気管支の不調によって炎症が発生し
「解決した後」に、「膿」となって排出されることになります。

また、喫煙の習慣がある人というのは
生きている時間が長い程「吸った本数」それに伴うダメージも大きくなり
肺を中心とした気管支が傷ついているのは言うまでもありません。

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痰を減らす改善策としてできること

免疫力の低下、気管支の劣化、共に「ある程度は防ぎようがない」ものです。

そのため、加齢・体の劣化を受け入れて
「対策」と「改善策」をより強固にしていく必要があります。

「喫煙を控える」といったことは言うまでもありませんが
「簡単にできるのであれば、もうしている」人が大半であるはずです・・・

しかしながら「日常生活」の中で、できることをやっていくしかありません。

「水分」と「湿度」を制する

まずは、対策・改善策の両方に効果があるものとして
乾燥を防ぎ、最近の排出を促進するための「水分摂取」が挙げられます。

これ自体は、非常にありきたりですが
年をとることで「吸収」の機能も衰えていくため
決して馬鹿にしてはならない、重要な要素になります。

そしてやはり「乾燥」を防ぐことで、そもそものリスクを減らすことも大切です。

また大きく息を吸ってから咳をしてみることで、痰をより排出しやすくなります。

発生してしまった痰は、早めに排出する必要があり
徐々に薄く・少なくしていくことが、理想的と言えます。

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